ENDODONCIA

La endodoncia es la rama de la odontología que se ocupa de la etiología (origen), prevención,diagnóstico y tratamiento de las enfermedades y lesiones que afectan la pulpa dental, la raiz del diente y el tejido periapical ( los tejidos que rodean al diente).

¿Por qué se enferma la pulpa dental?

Entre las causas más frecuentes de enfermedad de la pulpa dental podemos mencionar :

  • La caries dental (en cavidades muy profundas).
  • Los traumatismos (accidentes).
  • El efecto acumulativo de diferentes procedimientos.

Las condiciones en las que un diente puede necesitar un tratamiento endodóntico por primera vez pueden dividirse en dos grandes grupos :

  • Cuando se presenta una inflamación irreversible del tejido pulpar (pulpitis).
  • Cuando hay una necrosis (muerte) del tejido pulpar.
  • Como consecuencia de la acción de diferentes irritantes, la pulpa dental se enferma (inflama) aún cuando se mantiene vital en el interior del diente. Esto se conoce como pulpitis (inflamación pulpar). Si se identifica tempranamente es posible detener el avance de la enfermedad y limitar el daño. Si no, la inflamación aumenta y se hace tan extensa que llega a hacerse irreversible. Ocasionalmente se puede manifestar como una gran sensibilidad a los cambios térmicos o un dolor espontáneo del diente. Si esta pulpitis irreversible no es diagnosticada y atendida (bien pudiera ser por la ausencia de síntomas de dolor), el tejido pulpar eventualmente se necrosa (muere). En este caso ya no hay respuesta a estímulos térmicos. El contenido tóxico del diente (pulpa dental en descomposición, bacterias, etc.) alcanza a salir del mismo y afecta a los tejidos de soporte (hueso y fibras) en la periferia de las raíces. En este momento los síntomas más frecuentes son molestia en el diente cuando se somete a presión (masticación, por ejemplo) y en casos agudos, podría haber un cuadro infeccioso muy doloroso. Al avanzar el daño, éste se hace evidente en una radiografía como una sombra alrededor de las raíces del diente, generalmente en el extremo. De continuar su desarrollo puede eventualmente comprometer todo el hueso y provocar la pérdida del mismo.

La primera opción terapéutica para enfrentar estas situaciones de inflamación irreversible o de necrosis de la pulpa dental es básicamente la misma, el conocido tratamiento de conductos radiculares. Esta terapia consiste inicialmente en la remoción total del contenido de los conductos radiculares (bien sea tejido pulpar, en casos de inflamación, o restos de su descomposición así como bacterias y otros productos, en casos de necrosis o infección), para acto seguido buscar la descontaminación de ese espacio y el relleno con un material inerte. Esto es con el propósito de crear un ambiente que permita que cicatricen los tejidos de soporte del diente y éste se pueda mantener ausente de síntomas y en función.

Aunque el éxito de una endodoncia está alrededor del 92% hay casos donde puede ocurrir un fracaso endodontico. Esto depende en gran medida de la respuesta de cicatrizacion del paciente. Ante estos casos, debe valorarse la posibilidad de realizar un retratamiento endodóntico y/o cirugía periapical. La cirugía periapical es una opción terapéutica indicada cuando existe alrededor de las raíces una lesión de origen endodóntico que no ha sido corregida con un retratamiento de conductos adecuado o donde se presenta una condición en el diente que no hace prudente o factible la realización de otro procedimiento endodóntico (por ejemplo, casos donde exista una obstrucción de los conductos o una anomalía que impida el acceso y tratamiento de la totalidad de los mismos).

En vez de abordarse el problema desde el interior del diente, la cirugía periapical accesa la lesión a través del hueso directamente en la periferia de las raíces, separando la encía. Durante el acto se identifica y elimina la lesión. Si esto ocurre al final de la raíz, se acostumbra seccionar y extraer una muy pequeña porción de su extremo (apicectomía). Usualmente a este nivel se prepara una pequeña cavidad y se rellena con un material especial, con el propósito de sellar los conductos y prevenir la filtración de elementos contaminantes desde el interior del diente hacia los tejidos de soporte (retro-obturación).

Tecnología en la mejora de la endodoncia

El estudio constante de esta especialidad odontológica ha llevado a un notable desarrollo de nuevos conocimientos relacionados con la misma. De hecho, la forma de practicarla ha sufrido un cambio drástico en los últimos años con la aparición de nuevas técnicas, equipos, materiales y las variaciones del instrumental utilizado para tal fin.

Destacamos lo siguiente:

  • Radiografías computarizadas : las radiografías actualmente pueden tomarse con un sensor que sustituye la conocida película radiográfica y lasimágenes pueden verse de forma inmediata en la pantalla de un ordenador sin necesidad de un proceso de revelado. La verdadera ventaja para el paciente es la reducción en la dosis de radiación, pues para obtener una imagen radiográfica digital se necesita aproximadamente 1/8 de la radiación que se necesita para obtener una película radiográfica tradicional.
  • Instrumental de niquel-titanio : las limas son los instrumentos que se utilizan para limpiar y ampliar los conductos. Hasta hace poco estos instrumentos eran fabricados solamente en acero inoxidable, teniendo limitaciones de flexibilidad ocasionando la fractura de fragmentos del mismo en raíces curvas. El níquel titanio, material con el que se fabrican muchos de los instrumentos endodónticos actualmente, es 450 veces más flexible que el acero inoxidable.
  • Instrumentación mecanizada :limas flexibles adaptadas a equipos rotatorios.
  • Localizadores electrónicos de forámen apical : permiten determinar electrónicamente dónde termina cada conducto a ser tratado mejorando la exactitud del tratamiento y reduciendo la radiación.
  • Ultrasonidos.
  • Microscopios clínicos : debido a lo pequeño del área en la que se actúa (un conducto puede tener 1 mm. de diámetro).Se requiere de toda la ayuda posible en la visualización. Estos equipos son de una gran ayuda para observar lo que el ojo humano no es capaz de ver a simple vista.